UNE DIRECTRICE DES FINANCES À L’ÉCOUTE

Le site des abattoirs de Bienne a connu cette année de nombreux changements. À l’occasion d’une visite sur place, Silvia Steidle, directrice des finances de la ville de Bienne, annonce qu’elle rêve elle aussi d’un lieu de rencontre vivant.

Autrefois, les abattoirs dépendaient de la direction de la police municipale. Plus tard, et jusqu'à l'arrêt des activités d'abattage en 1992,  ils étaient considérés comme une entreprise municipale. Aujourd’hui, Silvia Steidle, directrice financière de la ville de Bienne, est la responsable du site des abattoirs.

Avec sa collègue Glenda Gonzalez, conseillère municipale en charge de la formation, de la culture et du sport, elle a soutenu la communauté d'intérêts (CI) du Centre Culturel des Abattoirs dans la conclusion du contrat de location de notre "Espace 1". Silvia Steidle raconte qu'elle suit nos activités depuis le printemps sur le site Internet et dans les médias, mais qu'elle n'est pas souvent venue sur le site et qu'elle ne l'a pas visité depuis longtemps. Nous avons donc convenu d'une visite sur place.

Il est un peu plus de 16 heures lorsque la directrice des finances descend du taxi. La pluie a créé de nombreuses flaques d'eau sur le parking, un fort vent fait tomber des feuilles mortes sur la place. Mais il n'y a pas qu'à l'extérieur que les abattoirs se présentent sous un jour hostile, il fait aussi sombre et froid dans notre "Espace 1".

Silvia Steidle vient pour la première fois dans cette partie de l'abattoir et veut savoir comment nous comptons utiliser le local à l'avenir. Je lui parle des premiers intéressé(e)s, de la fête d'inauguration prévue le 18 décembre et du projet d'enlever les poutres en bois devant les fenêtres pour laisser entrer plus de lumière du jour. "Absolument", dit-elle, et demande s'il y a un chauffage.

Celui-ci n'est malheureusement plus en service depuis des années, le froid se terre littéralement dans les murs. C'est pourquoi nous sommes attirés, presque par magie, par le bureau d'à côté d'où émane un souffle de chaleur. Samir, l'un des vendeurs de voitures du site, a allumé son radiateur électrique et nous accueille chaleureusement, comme à chaque fois qu'il est là et que nous passons dans le coin. Lorsqu'il nous demande s'il peut nous offrir un café, Silvia répond spontanément : "Avec plaisir, j'ai le temps - et toi ?" Bien sûr, je ne suis pas pressée non plus... Bientôt, nous nous asseyons autour de la table ronde et Samir nous initie aux secrets du commerce d'occasion.

 

Depuis quelques mois, lui et son collègue Abdullah louent, en plus du bureau lambrissé qui appartenait autrefois à l'entreprise de viande Bell, des places de parking à l'arrière du site, pour y entreposer temporairement leurs voitures usagées avant de les revendre en Europe de l'Est et en Afrique. L'espace est bon, assure Samir en saisissant deux cartes grises pour expliquer à ses invitées ce à quoi il fait attention lors de l'achat et de la vente de voitures.

Ce qu'il recherche, ce sont des véhicules solides avec peu d'électronique compliquée. En Europe de l'Est, ce sont surtout les occasions allemandes qui sont demandées, en Afrique les marques japonaises. Il ne s'agit pas seulement de ses affaires, le commerce automobile avec l'Afrique est aussi une sorte d'aide économique, dit Samir : "Nous faisons faire les travaux de réparation là-bas - c'est beaucoup moins cher et cela crée des emplois. Et les voitures remises en état sont par exemple utilisées comme taxis, ce qui génère à nouveau des revenus".

Nous pourrions rester encore longtemps au chaud à écouter Samir - mais dehors, l'abattoir nous attend... Dans la cour, le vent humide nous rattrape à nouveau. Les Carnal's, de l'entreprise de location de tentes, sont en train de charger un véhicule - et nous voilà déjà engagées dans une brève conversation qui porte bien sûr sur l'avenir des abattoirs et sur le fait que la communauté d'intérêt a donné, l'année dernière, de la dynamique au site.

 

La lumière est allumée dans l'atelier de sculpture sur bois. Je demande à Silvia si elle connaît Christian Ryter. Elle répond par la négative, mais elle est amie avec un de ses collègues artistes qui lui a parlé de lui. Je frappe doucement à la porte - et voilà que "Chrigel" vient à notre rencontre. Là aussi, nous nous retrouvons en deux temps trois mouvements dans une conversation animée. L'artiste nous fait visiter son atelier, nous montre ses travaux actuels et sa collection de bouteilles en plastique. Très vite, il est question de la situation précaire des artistes et surtout du manque de locaux d'atelier et d'exposition bon marché dans la ville. "Chrigel" raconte qu'il cherche pour l'année prochaine une salle d'environ 200 mètres carrés pour exposer ses sculptures. "Le mieux serait que tu puisses exposer ici, sur le site", estime Silvia. "Ici, à cet endroit central, il y a de grandes chances que les gens passent et que tu puisses t'adresser à de nombreux visiteurs".

Elle a vu sur notre site web les photos de la manifestation architecturale dans l'entrepôt de l'entreprise de peinture et de plâtrerie Baronello et pense qu'il serait peut-être possible d'y organiser quelque chose. Silvia aimerait bien y faire un tour et parler avec le locataire. Mais la porte reste fermée aujourd'hui : Il n'y a personne pour nous laisser entrer. Nous ne nous étions d'ailleurs pas annoncées...

En revanche, des rythmes de batterie s'échappent du bâtiment voisin que plusieurs groupes se partagent comme salle de répétition. Les coups à la porte se perdent dans les roulements de tambour, nous entrons donc crânement et sommes là aussi chaleureusement accueillies. L'homme emmitouflé se présente comme Dominik Baumgartner. Il nous dit qu'il est guitariste, mais il a eu tellement froid qu'il s'est mis à la batterie pour se réchauffer un peu. Nous nous trouvons dans une ancienne étable de l'abattoir - il y a certes encore l'ancienne mangeoire, mais bien sûr pas de chauffage.

 

Dehors, la nuit est tombée depuis longtemps. Nous traversons la place et descendons à la "Cave des Gourmets", dernière étape de notre visite. Comme tous ceux qui entrent dans ce local pour la première fois, Silvia Steidle n'en croit pas ses yeux. Elle est enthousiasmée par le bel intérieur et se laisse montrer l'assortiment de vins par Yann. Nous nous asseyons ensuite dans de confortables fauteuils et Nicolas nous sert un apéro.

La conversation tourne autour des anciens abattoirs. Silvia Steidle s'en souvient encore parfaitement : "Je suis une enfant de Madretsch. Tous les mercredis, en allant à mon cours de piano, je devais passer devant les abattoirs. Ça sentait le sang, je voyais aussi des chevaux et je savais ce qui se passait derrière les murs. A l'époque, les abattoirs m'inspiraient de la peur. - Maintenant, c'est autre chose : on ressent encore l'histoire - et en même temps, c'est fascinant d'imaginer ce qui pourrait être créé ici..."

En tant que conseillère municipale, elle a visité le site à deux reprises par le passé : La première fois en 2015, à l'occasion de l'ouverture du centre d'accueil pour toxicomanes Cactus dans l'ancien bâtiment administratif des abattoirs, et une deuxième fois pour voir de plus près le hall historique des abattoirs en vue d'une future réaffectation. Mais on y a finalement renoncé, compte tenu des travaux de remise en état nécessaires.

"Je passe souvent devant le site, mais je n'y entre jamais - je n'ai jamais eu autant d'aperçus qu'aujourd'hui", poursuit Silvia Steidle en racontant comment elle a entendu parler pour la première fois de la CI du Centre Culturel des Abattoirs. "Il y avait le flyer avec l'invitation à la réunion d'information, le site Internet - je ne savais pas vraiment quoi penser de tout cela et je me demandais ce que voulaient ces gens...".

Certaines de ses collaboratrices et collaborateurs ont participé à la journée d'information et sont revenus avec des impressions positives. D'une manière générale, Silvia Steidle estime qu'il est bon que les choses bougent, que les gens prennent en main leurs intérêts et prennent des initiatives. Lorsqu'elle a vu début octobre sur le site Internet les images et les textes concernant l'exposition d'architecture dans la halle Baronello, elle s'est soudain mise à rêver elle-même : "Cela m'a enthousiasmée, les jeunes qui développent quelque chose. Je ne sais pas combien cela coûterait - cela ne m'intéresse pas non plus pour le moment. Mais après l'exposition Baronello, je voulais rencontrer moi-même les gens de la CI Centre Culturel des Abattoirs et sentir ce qui était en train de naître".

Elle en vient ensuite à parler de l'Ensemble Stark et de la Gurzelen - également des initiatives issues de la population, qui apportent et permettent des nouveautés - et avec lesquelles la ville collabore déjà avec succès. ""Lorsque j'ai entendu parler pour la première fois du projet Gurzelen, j'étais très sceptique et je me demandais ce que ça va donner ? Mais ensuite, le directeur de la culture de l'époque est venu et a dit que nous connaissions ces personnes - il y avait des familles, des connaissances à moi.... A Bienne, il y a toujours quelqu'un qui connaît quelqu'un d'autre. Avec 57'000 habitant(e)s, c'est une ville à taille humaine. Cela crée de la confiance et c'est presque une garantie que tout se passera bien", résume Silvia Steidle.

 

Les projets issus de la population qui ont pour but de créer et de renforcer des réseaux et de rassembler les gens sont extrêmement importants - la période Corona le montre à nouveau. En outre, de nouvelles formes d'utilisation de l'espace sont nécessaires. "De nombreux artistes comme "Chrigel" ne trouvent plus d'ateliers et les possibilités d'exposition se font de plus en plus rares - en même temps, il y a de nombreux espaces occupés par des archives qui ne sont pas utilisés à 100 %...".

Le site des abattoirs se prêterait justement parfaitement au développement commun de quelque chose qui apporterait une plus-value à tous : Possibilités pour les acteurs culturels, pour un centre de rencontre, pour de petits commerces.... Certes, les abattoirs font partie du patrimoine financier de la ville de Bienne, qui génère des revenus annuels de 200'000 francs (sans le local d'injection Cactus). Mais si, grâce au mouvement qui s'est créé, de nouvelles choses se développent, que d'autres personnes découvrent le site, que même des gens de l'extérieur puissent être attirés, que des artistes comme "Chrigel" puissent y travailler et y faire des expositions... cela a aussi une valeur, même si on ne peut pas la mesurer directement en francs, poursuit la directrice des finances.

Un début est fait, comme le résume Silvia avant de partir : "Je vous ai rendu visite aujourd'hui, j'ai vu beaucoup de choses, j'ai parlé à quelques personnes et j'ai finalement découvert cette belle cave. Prochainement, j'amènerai le conseil municipal ici..." 

 

Interventions politiques

Silvia Steidle n'a pas encore pu prendre position sur les deux interventions déposées au Conseil de ville ainsi que sur la pétition "CULTURE au lieu de VOITURES", déposée début décembre.

La pétition sera discutée au conseil municipal qui présentera sa réponse en mars 2022.

Le traitement de la réponse à l'interpellation concernant l'offre de places de stationnement sur le site des abattoirs et du postulat concernant le potentiel du site des abattoirs pour une utilisation culturelle est prévue pour mai 2022.

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